Monthly Archives: July 2013

Book Clubbing (1)

In het Engels een avond over een Engelstalig boek kletsen. Dat is de kern van mijn Bookclub in Leiden e.o. Binnenkort bestaan we 10 jaar. Tijd voor een terugblik.
20130731-184325.jpg
Reis om de wereld
Het eerste boek waar we mee begonnen was Brasil van John Updike, dat zich deels in de Zuid-Amerikaanse jungle afspeelt. En dat was het begin van een reis door de wereld. Van Alaska (Into the Wild en World’s End) tot Zaïre (The Poisonwood Bible). Nederland komt er erg bekaaid vanaf. Dat is natuurlijk niet zo vreemd, omdat we alleen Engelstalige boeken lezen. Maar in boeken over Zuid-Afrika (Disgrace en A Dry White Season) en New Amsterdam (World’s End) komt nog wel een woordje Nederlands voor.
Landen als Engeland, Verenigde Staten en India komen daarentegen heel vaak voor; met name India: Midnight’s Children, Sea of Poppies, The Match, White Tiger en Life of Pi.

20130731-185744.jpg
Reis door de tijd
Al die boeken hebben ons ook door vele tijdperken gevoerd. We lazen hele actuele boeken, maar ook klassiekers als Heart of Darkness en The Picture of Dorian Gray. En ze speelden zich af in de tijd van de Opium Oorlogen in Sea of Poppies, in Victoriaans Engeland (The Crimson, the Petal and the White), de Eerste (Toby’s Room) en Tweede Wereldoorlog (o.a. The Siege), de Koude Oorlog (The Way the Crow Flies) en post-9-11 (Terrorist).
En de toekomst kwam aan bod via tijdreizen (The Time Traveller’s Wife), science fiction (Specimen Days) en een post-apocalyptische wereld (The Road).

20130731-185601.jpg
Meer over mijn Book Club en de lijst met gelezen boeken in volgende blogs.

Swedish Hits Mafia

Al een paar weken staat Avicii op nummer 1 in de Top 40 van Nederland, Groot-Brittanië en bijvoorbeeld ook Australië. In Amerika komt-ie nog niet verder dan 52, maar wellicht valt ook de USA wel voor de optimistische zomersong (“Wake me up when It’s all over, When I’m wiser and older”). Avicii heet eigenlijk Tim Berg en is inmiddels de zoveelste succesvolle hitmachine uit Zweden.

Hoe komt het toch dat Zweden zoveel hits scoort?

Opvallend lang is de lijst met Zweedse hits is. En hij steekt schril af met die van Denemarken! In Zweden wonen 9 miljoen mensen, terwijl Denemarken er 5,5 miljoen heeft. Toch is de lijst met Zweedse hits vele malen langer dan de Deense.

Afbeelding

Het muziekonderwijs op Zweedse scholen is één van de belangrijkste verklaringen voor het grote succes van de Zweedse popmuziek. Het feit dat ABBA in de jaren ’70 wereldwijd succes behaalde met hun enorme reeks pophits heeft er ook toe bijgedragen dat er niet op voorhand wordt neergekeken op muziek uit dit land. Het aantal Zweedse hits van voor ABBA is niet zo groot. Hou je echt nog van mij, Rockin’ Billy van Ria Valk is een uit het Zweeds vertaalde hit van Stig Anderson (manager en tekstschrijver van ABBA). En Benny van ABBA had met zijn band Hep Stars in 1968 een top-10-hit in Nederland met Sunny Girl. En in 1975 (toen ABBA nog zijn grootste successen moest behalen), scoorde Harpo de vrolijke hit Moviestar (met Frida op de backing vocals).

Na ABBA wordt het lijstje met Zweedse successen indrukwekkend. Zweden won sindsdien nog 4 keer het Eurovisie Songfestival met de megahit Euphoria van Loreen als hoogtepunt. Roxette (The Look en It must have been love) en Ace of Base (The Sign) weten de felbegeerde nummer 1 spot op de Billboard Hot 100 te bereiken. (Dat lukte de Deense band Aqua overigens ook met het prutliedje Barbie Girl, maar ach….) En ook in de UK halen Zweedse hits de hoogste positie van de hitlijst. Onlangs nog The Swedish House Mafia met Don’t you worry child.

Afspeellijst Zweden

Onlangs vroeg ik via Twitter en Facebook om suggesties voor een I-Tunes afspeellijst met zoveel mogelijk hits van Zweedse komaf. Dat is omdat ik binnenkort naar Stockholm in mijn Volvo S60 rijd om daar het ABBA Museum en The Swedish Hall of Fame te bezoeken. De lijst hits is imposant. Ik heb een hit gedefinieerd als een nummer dat de Nederlandse Top 40 heeft behaald of een radio-hit is geweest, Soms smokkel ik een beetje, omdat ik een nummer erg leuk vind en ik zet er ook niet alle hits van ABBA of Agnetha en Frida op.

Verrassend divers is de lijst geworden: van Lykke Li tot Roxette. Van Buffalo Stance (#1 in 1989 voor Neneh Cherry) tot Boten Anna (#1 in 2006 voor Basshunter). Die laatste hit was zelfs in het Zweeds! Hardrock van Europe stond op 1 met The Final Countdown evenals de Eurodance van Dr. Alban It’s my life. En naast hitleveranciers als Ace of Base, Roxette en Swedish House Mafia staan one hit wonders Tityo, Rednex, Mando Diao en Eagle Eye Cherry erop.

Boten AnnaSwedish-House-MafiaBuffalo Stance

Graag krijg ik nieuwe suggesties van hits of artiesten uit Zweden, die ik over het hoofd heb gezien. O en Deense hits mogen ook, want verder dan Aqua en Whigfield kom ik nog niet echt! 🙂

Breaking Mad Bad Men

Walter White en Don Draper. Beide karakters uit respectievelijk de series Breaking Bad en Mad Men hebben een allitererende naam en ze zijn niet wie ze in het gewone leven zeggen te zijn. Deze twee series zijn op dit moment ongeveer het summum van wat de Amerikaanse televisie heeft te bieden. Beide worden ze uitgezonden op kabelzender AMC (een soort HBO), die ook bijvoorbeeld The Walking Dead (zombies) en Hell On Wheels (western) op het programma heeft. Dat zijn ook geen slechte series, maar Breaking Bad en Mad Men zijn allebei al 5 seizoenen lang een klasse apart.

mad-men-opener

Mad Men

Het reilen en zeilen op een New Yorks reclamebureau begin jaren ’60. Dat is in één zin, waar Mad Men om draait. Dat klinkt niet heel spannend en dat is het ook niet echt. Voor spanning en cliffhangers moet je bij andere series zijn. Don Draper is het talent van het bureau en weet als geen ander hoe je succesvolle reclamecampagnes moet opzetten. Hij is getrouwd met Betty en Peggy Olsen is zijn secretaresse. Er wordt volop gerookt en gedronken op kantoor en dat zijn nog de relatief politiek correcte zaken die plaatsvinden. Het zijn immers de sixties! Tegen de achtergrond van historische gebeurtenissen (die vaak op de televisie langskomen) zien we de sociale veranderingen in de samenleving ter plekke op het kantoor plaatsvinden. De emancipatie van de vrouw wordt vertegenwoordigd door Peggy Olsen en Joan Holloway, die beiden op hun eigen manier carrière maken, maar er ook een hoge prijs voor moeten betalen.

breaking-bad2

Breaking Bad

Scheikundeleraar Walter White krijgt de diagnose kanker te horen. Hij is onverzekerd en besluit metamfetamine te gaan produceren om zijn behandeling te kunnen betalen. Hoewel hij de meest zuivere vorm van deze drug weet te produceren, komt hij voor allerlei andere vraagstukken te staan. En voordat hij het weet zit hij middenin het criminele circuit. En er lijkt geen weg terug. En zo gaat het langzaam van kwaad tot erger. Walter wordt geholpen door zijn oud-leerling Jesse Pinkman, die transformeert van junkie tot druglord. En om het nog spannender te maken is de zus van Walters vrouw Skyler getrouwd met een politieagent. Al vijf seizoenen lang denk je steeds dat ze niet dieper kunnen zinken. Maar elke keer blijk je dat bij het verkeerde eind te hebben.

Oom Melnitz (Het lot van de familie Meijer)

Welke boeken moet je lezen? Het aanbod is gigantisch en de hypes en must-reads vliegen je om de oren en volgen elkaar in moordend tempo op. Ik ben gestopt te proberen alles te volgen. Gelukkig valt er een groot aantal boeken af, omdat die uitsluitend voor een vrouwelijk publiek zijn geschreven. Ik lees uiteraard de boeken die we met mijn book club lezen (in het Engels!; binnenkort Toby’s Room van Pat Barker). Daarnaast heb ik me voorgenomen elk jaar minimaal één klassieker te lezen (onlangs: Great Expectations van Charles Dickens). En dan zijn er nog mijn favoriete auteurs waar ik alles van lees (zoals A.F.Th. van der Heijden; De Helleveeg is een aanrader!) en af en toe volg ik een hype uit nieuwsgierigheid (zoals onlangs Stoner van John Williams). En tot slot raadt iemand je wel eens iets aan. Als je de smaak van diegene een beetje vertrouwt, leidt dat soms tot mooie verrassingen. Dan mis je uiteraard ook wel eens een boek. Maar ja, je kunt nu eenmaal niet alles lezen! En toch heb je er spijt van dat je een boek niet eerder hebt ontdekt.

pat-barkers-tobys-roomgreat-expectationsHelleveegStoner

Ik weet niet meer precies waarom ik gekozen heb om Het lot van de familie Meijer van Charles Lewinsky (in Nederland verschenen in 2007) te gaan lezen. Ik had het al vaak in de winkel zien liggen, maar de dikte schrok me enigszins af. Deze vakantie ben ik er in begonnen en ik heb de ruim 800 pagina’s in een kleine anderhalve week uitgelezen. Het is een onvervalste familiekroniek tegen de achtergrond van de wereldgeschiedenis. Dat is een genre waar ik een zwak voor heb. Vooral als het goed is geschreven en de geschiedenis een interessante invalshoek krijgt.

En wat schrijft Charles Lewinsky een prachtig boek. Het boek omvat vijf delen, waarvan elk zich in een bepaald jaar afspeelt: 1871, 1893, 1913, 1936 en 1945. Maar wat het geheel een vernieuwend perspectief geeft is dat het draait om een joodse familie in Zwitserland. De geschiedenis van dat land is niet heel bekend. De Zwitserse neutraliteit is uiteraard bekend, maar wat dat betekende voor de bevolking is grotendeels onbekend. Daarin schuilt een grote kracht van het boek: het dagelijkse leven tegen de achtergrond van een heftig veranderende omgeving, met name voor de joodse bevolkingsgroep.

Dit levert verrassende, geestige en ontroerende scenes op van de verschillende familieleden en generaties. Het meest in het oog springende karakter is echter dat van een dode oom Melnitz. Ik vond het dan ook verrassend, dat de oorspronkelijke titel van dit Duitstalige boek ‘Melnitz’ is. De lang geleden ontvallen oom (“Altijd als hij gestorven was, kwam hij weer terug.“) geeft commentaar, deelt kritiek uit, stelt lastige vragen en knaagt aan het geweten van de verschillende karakters. Maar hij stelt het verhaal bovenal in een breder historisch perspectief, met name van het eeuwenoude en wijdverspreide antisemitisme. Zijn laatste enigszins cynische woorden luiden: “Geniet van jullie leven. Jullie hebben geluk gehad, hier in Zwitserland.

Daarmee is Oom Melnitz de wijze Alleman in dit indrukwekkende boek. Bij deze ga ik even zijn rol aannemen door alsnog (al is het een beetje laat!) iedereen (en vooral jou!) aan te raden Het lot van de famile Meijer te lezen. Het is het waard.

Get Lucky 4 Comeback

Zomer 2013 is er één van de comeback. Eerder schreef ik al over de wederopstanding van Robin Thicke (zie mijn blog over Blurred Lineshttps://keespaalvast.wordpress.com/2013/06/26/blurred-lines-ep/). Maar hij is niet de enige. Pharrell Williams is ook ineens weer terug aan het popfront. Van zijn band N*E*R*D horen we niet veel meer. Maar luister nog eens naar hun ultieme floorfiller She Wants To Move. Konden ze dat nog maar een keer evenaren. (Geweldig intro die blaffende honden!)

Het producersteam The Neptunes waar Pharrell deel van uitmaakt, stond ooit garant voor hit-na-hit. Maar volgens mij ging het mis na de samenwerking met Madonna. Vraag me niet waarom, maar daarna hoorden we weinig meer van die gasten. Tot nu dus. Want niet alleen produceerden ze de hit Blurred Lines, Pharrell Williams doet een deel van de vocalen en speelt een grappige rol in de videoclip.

Laat Pharrell nu ook de vocalen zingen op die andere mega-zomerhit van 2013: Get Lucky. Na jaren geen hit te hebben gescoord zijn ze ineens weer helemaal back in da business: Daft Punk. Dit Franse producersduo haalde niet alleen Pharrell aan boord, maar ook een icoon van jewelste: Nile Rodgers. Samen met wijlen Bernard Edwards vormde hij de spil van het legendarische Chic, dat eind jaren ’70 de hele dansscene op zijn kop zetten met hun stijlvolle mix van soul en pop. Die muziek is nu weer helemaal hip. De comeback van Nile Rodgers kwam echter niet helemaal uit de lucht vallen. Vorig jaar speelde hij al mee op Shady, het duet tussen Adam Lambert (met de belachelijke jas) en Sam Sparro (met de belachelijke snor). Hoe onverdiend ook, die hebben binnenkort hun eigen comeback nodig!

Behind The Candelabra

Behind the candelabra 2

Het is wel eens anders geweest, maar tegenwoordig heeft een beetje gerespecteerd acteur in Hollywood minimaal één rol als homoseksueel op zijn naam staan. Opvallend daarbij is dat de films steeds meer open en uitgesproken zijn. Het laatste bewijs is de door HBO gemaakte film Behind The Candelabra over het extravagante leven van de in Amerika destijds extreem populaire pianist en showman Liberace.

Michael Douglas heeft misschien wel gedacht: dit is mijn laatste kans, dus laat ik dan maar de meest over the top gay of all times spelen. En met verve doet hij dat. En Matt Damon had in The Talented Mr. Ripley een soort van homo gespeeld, maar dat werd toch vooral een beetje in het midden gelaten. Nou ja, in deze film speelt hij officieel een biseksueel (al vat Liberace het vals als volgt samen: “Well, I haven’t met your straight side!”)

In 1988 had HBO al eens een biopic over Liberace gemaakt. Daar werd heel voorzichtig in getoond, dat de artiest meer dan gemiddelde belangstelling had voor de jonge, goedgebouwde chauffeur! Behind The Candelabra vertelt het verhaal van Scott, die in 1977 de nieuwste protegé van de artiest wordt. Hij werkt zijn voorganger er behendig uit en wordt al snel de lieveling van Liberace. De extravaganza gaat verder dan de glitters en de glans van de outfits en Vegas-shows. Dat gaat zo een paar jaar goed, totdat er een nieuwere, jongere, knappere oogappel is. Zo gaat dat…

Afbeelding

Tot 2010 was in Las Vegas het Liberace-museum geopend. Ik was er in 1996 en het werd vooral bevolkt door Golden Girls, die zich vergaapten aan het klatergoud van de Rolls Royces, de extravagante showkostuums en piano’s. Zij wilden geloven in het sprookje van de knappe, virtuoze pianist met zijn gevatte praatjes tussen de muziek door. Dat sprookje was toen al lang en breed doorgeprikt, Liberace stierf immers een paar jaar na Rock Hudson en een paar jaar voor Freddie Mercury aan de gevreesde ziekte AIDS.

Now you see me

Ik vond Cheers aanvankelijk niet heel erg leuk. Ik kon de humor niet goed vatten en vond het maar zo-zo. Dat veranderde met de komst van barman Woody. Op de een of andere manier vond ik die dommige slungel, gepeeld door naamgenoot Woody Harrelson, ontzettend geestig en onweerstaanbaar. Sindsdien heb ik weinig afleveringen van deze NCRV-serie gemist.

20130713-022213.jpg

Later ging Woody ook in films spelen. Indecent Proposal met Robert Redford; Natural Born Killers met Juliette Lewis; maar vooral de hoofdrol in The People vs Larry’s Flynt maakte grote indruk, mede door de tegenspelers Courtney Love, Ed Norton en zijn boer Bratt Harrelson (die ook in de film zijn broer speelt).

20130713-022934.jpg

Maar de laatste tijd was het een beetje stil. Hij speelde nog een paar afleveringen mee als het vreemde vriendje van Grace in Will & Grace.
Maar nu speelt Woody één van de hoofdrollen in de onverwachte hitfilm van deze zomer: Now you see me. Een film die draait om vier illusionisten die een nieuwe sensationele truc hebben: het live beroven van een bank. Een heel originele film, waar de special effects nu eens niet voor een superheld zijn ingezet. Een geweldige portie entertainment voor de vrijdagavond. En een groot Welcome back voor Woody, die met zijn komisch talent de lachers op zijn hand heeft!
The closer you look, the less you’ll see. Ik zeg: gaat dat zien!

20130713-023934.jpg