Monthly Archives: September 2013

30 x 3 oktober

De kriebels zijn er weer! Bijna 3 oktober, Leidens Ontzet.

Ik woon inmiddels 30 jaar in Leiden en dit wordt mijn 30e 3 oktober. Ik kan ze niet allemaal herinneren, maar een paar springen eruit.

3 oktober 1983
Ik woonde al twee weken in een studentenkamer in een achterhuis op de Hoge Woerd. Boven discotheek People’s Choice en de oefenruimte van The Shorts! Goeie plek om je wooncarrière in Leiden te beginnen, nietwaar! Na een weekend bij mijn ouders ging ik die maandagochtend voor het eerst met de fiets terug naar Leiden. Daarmee spaarde ik trein- en buskaartje uit en het hield me in beweging. Wist ik veel dat de optocht die dag door de Hoge Woerd zou komen en dat de trottoirs bomvol met toeschouwers stonden. Het commentaar was dan ook niet van de lucht toen ik door de menigte op mijn fiets naar mijn studentenhuis wilde. Later die middag heb ik met een stel medestudenten de optocht gezien vanuit een studentenkamer op de Haarlemmerstraat. ‘s Avonds een dodenritje in een kermisattractie en eindigen bij het terras van De Spons om het vuurwerk te bekijken.

3 oktober hutspot

3 oktober 1996
Ik was met vakantie dat jaar op de dag van Leids Ontzet. Het jaar ervoor was mijn fiets op die feestelijke dag in elkaar getrapt, dus ik had het even gehad met die Leidenaars. Op de camping in Sevilla was het zo’n 35 graden in de schaduw. Omdat we de overwinning op de Spanjaarden wel wilden vieren, maakten we hutspot met zoete rode aardappelen. Wat we als klapstuk aten, weet ik niet meer precies. Wel weet ik dat we een heuse kermisattractie vonden in de buurt van Jerez, de stad van het racecircuit! Bij het winkelcentrum stond een Formule 1 simulator om mensen te verleiden tickets voor de races op het circuit te kopen. Die bijna levensechte race-ervaring riep het juiste 3 oktober gevoel op.

2 oktober 2007
Ik had een stel vrienden uitgenodigd om bij mij Hutspot met Klapstuk te eten. Ik eet dit één keer per jaar en maak altijd een grote hoeveelheid. Hoe meer zielen hoe meer vreugd. Traditiegetrouw viert de Leidenaar vooral 2 oktober tot diep in de nacht. Vanuit mijn appartement is het een klein stukje lopen naar de kermis op het Schuttersveld. Met M. ging ik in een attractie, waarin we vreselijk door elkaar gehusseld

werden. We hadden erg veel lol. Weer op vaste grond had ik nog veel napret, maar M. trok helemaal wit weg en moest zich even afzonderen achter een kermisattractie. Nog voor we dronken waren van het bier, kwam het Leidse maal er al weer uit! Het lag niet aan mijn kookkunsten,

3 oktober Kamelenrace

heeft-ie me op het hart gedrukt. Sindsdien doe ik het ook maar rustig aan op de kermis en probeer ik iets moois te winnen bij het grijpen of bij de Kamelenrace.

Advertisements

Book Clubbing (End)

Het leuke van lezen met een boekenclub is dat je jezelf dwingt om boeken te lezen die je uit eigen beweging niet zo snel zou lezen. In sommige gevallen word je bevestigd in je oorspronkelijke (voor)oordeel, maar soms word je ook blij verrast. Over de laatste categorie gaat deze laatste blog over 10 jaar Book Club.

Ian McEwanSaturday

Ik had in het verleden geen goede hand van kiezen als het gaat om Ian McEwan. Het eerste boek, dat ik van hem las, was Child In Time. Zeker geen slecht boek, maar het greep me niet echt bij de keel. Terwijl het verhaal over een plotsklaps verdwenen kind daarvoor alles in zich had. Jaren later las ik Amsterdam. Dat vond ik een uitermate gekunsteld en vervelend boek, waarvan ik niet kon begrijpen, dat hij er de Booker Prize mee heeft gewonnen. Met lichte tegenzin begon ik dus aan Saturday. En ik was letterlijk met stomheid geslagen door dit ijzersterke boek, dat op één zaterdag in Londen afspeelt. Het hele boek wordt gekenmerkt door de constante dreiging van het post-9/11-tijdperk. De beschrijving van een potje squash dat bij wijze van spreken op leven en dood wordt gespeeld, vond ik het hoogtepunt van het boek. Sinds dit boek heb ik alle nieuwe titels van McEwan gelezen, waarvan ik speciaal On Chesil Beach (over huwelijk en seks in Engeland van de jaren 60) aan iedereen wil aanbevelen.

Philip Roth

Plot Against AmericaEenzelfde verhaal kan ik schrijven over Philip Roth. Ik had ooit When She Was Good gelezen, maar dat maakte niet zoveel indruk. Voor de boekenclub lazen we The Plot Against America, misschien wel de beste What-If-roman die ik ooit heb gelezen. Dat zijn romans, waarin wordt beschreven wat er zou zijn gebeurd als er in het verleden een bepaalde gebeurtenis totaal anders zou zijn afgelopen. Voorbeelden zijn Fatherland van Robert Harris, waarin Duitsland de Tweede Wereldoorlog heeft gewonnen; of The Yiddisch Policemen’s Union van Michael Chabon, waarin de joden een eigen staat hebben gekregen in Alaska in plaats van in het Midden-Oosten. In het boek van Philip Roth wint de extreem populaire vliegenier Charles Lindbergh de presidentsverkiezing in 1940 van Roosevelt. Lindbergh is erg tegen inmenging van Amerika in de Tweede Wereldoorlog en sluit een vriendschapspact met Hitler-Duitsland. Na dit boek heb ik nog een stuk of 12 boeken van Roth gelezen. Hij is inmiddels gestopt met schrijven, maar tot op hoge leeftijd bleef hij productief. Zijn laatste boeken werden steeds dunner en zijn soms niet zo sterk, maar zijn oudere werk is nog steeds erg goed en verrassend actueel. Hoewel het moeilijk is één favoriet te kiezen, zou ik vooral The Human Stain willen aanraden over een professor die door een studente van racisme wordt beschuldigd.

Klassiekers

Af en toe lezen we een klassieker uit de wereldliteratuur. Een aantal leden van de boekenclub heeft Engels gestudeerd. Dat bemoeilijkt soms de keuze, maar desalniettemin zijn er enkele door de ballotage gekomen. Zoals Mrs. Dalloway van Virginia Woolf. Ik kende dat boek eigenlijk alleen vanuit het verfilmde meesterwerk The Hours van Michael Cunningham. Door de stream of consciousness geen makkelijk boek, maar wel heel bijzonder.

Apocalypse Now Poster Mrs Dalloway

Heart of Darkness van Joseph Conrad kende ik uiteraard vanwege de film Apocalypse Now, dat het verhaal uit de roman heeft verplaatst naar een tour of duty in de Vietnamoorlog. Zowel de film als het boek vond ik heel indrukwekkend, al was het boek niet makkelijk. De klassieker die het meeste indruk maakte was The Picture of Dorian Gray, de enige roman van Oscar Wilde. Ik kende een aantal van zijn toneelstukken, maar die lezen toch niet echt fijn. De roman gaat over een jongeman die zijn hart aan de duivel verkoopt in ruil voor een eeuwig jeugdig uiterlijk. Hij wordt wel ouder, maar blijft er altijd jong uitzien. In plaats daarvan veroudert het portret dat van hem als 17-jarige is gemaakt. In onze huidige tijd, waarin iedereen jong wil zijn, is dit thema meer dan actueel. Wilde wist niets van plastische chirurgie, nachtcrèmes en botox, maar wist duidelijk een universeel thema subliem uit te werken.

Wolf

Als er een goede boksfilm uitkomt, ben ik direct geïnteresseerd. En hoewel de titel anders doet vermoeden, is Wolf één van de eerste Nederlandse boksfilms. Nou ja, eigenlijk Is het niet een echte traditionele boksfilm, want het draait hier om kickboksen. En eigenlijk is het meer een misdaadfilm annex sociaal drama geworden (met niet heel veel scènes in de boksring).

Wolf 3

Marwan Kenzari speelt een sterke hoofdrol en hij heeft wel iets weg van Badr Hari. Die heeft de afgelopen tijd als kickbokser het nieuws bijna onafgebroken behaald, al was het meer bij RTL Boulevard dan bij Studio Sport. Wolf is helemaal in zwart-wit gedraaid. Dat heeft als nadeel, dat het rood van het bloed niet zo goed uitkomt. Maar verder past het helemaal bij de sfeer van de film: rauw, realistisch en weinig opbeurend.
Majid is een Marokkaan die op de bloemenveiling werkt, maar ook talent voor kickboksen heeft. Een paar dingen zitten niet mee: hij heeft al in de bak gezeten, heeft foute vriendjes en een opvliegend karakter. Als hij opnieuw door de politie van zijn bed wordt gelicht, is de maat voor zijn vader vol. Hij verstoot hem uit de familie. Majid vindt onderdak bij het kickboksen en bij de Turkse onderwereld.
Een gitzwarte film over de schijnbare uitzichtloosheid en de uitweg die de sport en de misdaad lijken te bieden aan kansarme allochtone jongens. De film staat bol van de clichés tot en met een eye-to-eye met een echte wolf! Maar boksfilms en clichés zijn ook onlosmakelijk met elkaar verbonden.

Wolf 2

Book Clubbing (3)

Book Club Books (2003-2016) Update

In september 2013 bestond mijn Engelse boekenclub 10 jaar. Dit is de lijst met boeken die we hebben gelezen. De lijst begint vanaf nu met het boek dat we als laatste hebben gelezen. Hierdoor is het een leuke literaire terugblik. 12 Years A SlaveSolomon Northup

old fitlthNix

Old FilthJane Gardam The NixNathan Hill Swing TimeZadie Smith GalvestonNic Pizzolatto The GirlsEmma Cline Nora WebsterColm Tóibín The Glorious HeresiesLisa McInerney Shylock is my NameHoward Jacobson The Churchill Factor. How One Man Made History – Boris Johnson The Book of JonasStephen Dau Manhattan TransferJohn Dos Passos

28390369galvestonthe-girlsnora-websterlisa-mcinerney-glorious-heresies2561427241a0ob3bgxL._SX330_BO1,204,203,200_IMG_5876Martin Amis

At Hawthorn TimeMelissa Harrison The End of The AffairGraham Greene GileadMarilynne Robinson The Zone of InterestMartin Amis The Narrow Road to the Deep NorthRichard Flanagan Mr. Bridge / Mrs. BridgeEvan S. Connell Dark Matter. A Ghost StoryMichelle Paver Dissident GardensJonathan Lethem

greeneThe LowlandDirt David VannDissident GardensMr. Bridge

DirtDavid Vann Butcher’s CrossingJohn Williams The LowlandJhumpa Lahiri The Rosie ProjectGraeme Simsion Balthazar Jones and the Tower of London ZooJulia Stuart The Lower RiverPaul Theroux Toby’s RoomPat Barker Back To BloodTom Wolfe The LighthouseAlison Moore Swimming HomeDeborah Levy Absalom, AbsalomWilliam Faulkner In One PersonJohn Irving The Marriage PlotJeffrey Eugenides Heart of DarknessJoseph Conrad The Risk PoolRichard Russo The Sense of an EndingJulian Barnes The Poisonwood BibleElizabeth Kingsolver The SiegeHelen Dunmore The Semantics of a MurderAifrin Campbell RemainderTom McCarthy FreedomJonathan Franzen The Long SongAndrea Levy The SlapChristos Tsiolkas FebruaryLisa Moore NourishmentGerard Woodward A Week in DecemberSebastian Faulks Making HistoryStephen Fry Into the WildJon Krakauer

pat-barkers-tobys-roomAddress UnknownInto the Wild

The Time Traveler’s WifeAudrey Niffenegger Deaf SentenceDavid Lodge The White TigerAravind Adiga God KnowsJoseph Heller TerroristJohn Updike Bridge of SighsRichard Russo A Dry White SeasonAndré Brink The Partisan’s DaughterLouis de Bernières Man in the DarkPaul Auster The Discomfort ZoneJonathan Frantzen Sea of Poppies – Amitav Ghosh Exit GhostPhilip Roth Specimen DaysMichael Cunningham The GatheringAnne Enright The RoadCormac McCarthy Never Let Me GoKazuo Ishiguro SpiesMichael Frayn Two CaravansMarina Lewycka DepthHenning Mankell World’s EndT.C. Boyle Mrs DallowayVirginia Woolf Midnight’s ChildrenSalman Rushdie SaturdayIan McEwan The MatchRomesh Gunesekera The Curious Incident of a Dog in the NighttimeMark Haddon Mystic RiverDennis Lehane Everything is IlluminatedJonathan Safran Foer The Plot against AmericaPhilip Roth The Kite RunnerKhaled Hosseini The Picture of Dorian GrayOscar Wilde SurfacingMargaret Atwood

20130706-222042.jpg20130731-184325.jpgCrimson-Petal-and-the-White

The Crimson, the Petal and the WhiteMichel Faber The MagusJohn Fowles Address UnknownKatherine Kressmann Taylor MiddlesexJeffrey Eugenides Life of PiYann Martell Keep the Aspidistra FlyingGeorge Orwell My Name is Asher LevChaim Potok The Way The Crow FliesAnn-Marie McDonald Vernon God LittleD.B.C. Pierre Da Vinci CodeDan Brown DisgraceJ.M. Coetzee Brazil – John Updike

Tesla Boys

“Elektrische auto’s worden alleen een succes als ze meer sexappeal voor mannen krijgen.” Dat moet de bedenker van de Tesla sportwagen hebben gedacht. En geef hem eens

ongelijk. Welke echte man wil nou aangetroffen worden in een hybride Suzuki of in een soort pausmobiel voor op het golfterrein?

Vanmiddag mocht ik met mijn broer een testrit maken in de Tesla-sportwagen. Midden-Delfland wil een duurzame gemeente zijn. Bij de opening van het nieuwe duurzame gemeentehuis in Schipluiden werd een Facebook-prijsvraag uitgeschreven. Mijn broer won daarmee een testrit in de Tesla en ik mocht mee.

De auto kan hard en trekt vooral heel hard op: 100 km/u in 3,7 seconde! De batterij houdt het zo’n 300 kilometer vol. De auto is opvallend stil, ook als je erg hard gaat of snel optrekt. Het is een automaat en als je het gas loslaat, remt hij op zijn motor. Dan wordt de batterij weer een beetje bijgeladen. Althans dat vertelde de meneer, die veel weghad van een autoverkoper. Ook daarmee sluit Tesla aan bij de behoefte van veel autogebruikers.

Op televisie zag ik vanavond een item over een proef in Groningen, waarbij de politie filmpjes maakt van gevaarlijk en onverantwoord rijgedrag. Dit wordt direct aan de wegmisbruikers getoond op een tablet. Zo wordt getracht de verkeersveiligheid te doen toenemen. De filmpjes van onze testrit acht ik niet zo geschikt om op Internet te publiceren. 😉

Hoe dan ook: ik voorspel de elektrische auto een grote toekomst, zeker als er zulke geile exemplaren worden geproduceerd als Tesla doet!

Justified

Een politieserie die nu eens niet in een metropool als NY of LA speelt, maar in Harlan County, Kentucky. En het gaat ook nog om de US Marshalls, een voor ons Europeanen wat onbekende tak van het Amerikaanse politiesysteem. Dat is Justified! Met de charismatische tegenspelers Raylan Givens (rechts op foto) en Boyd Crowder.Justified 6

In de eerste scene van aflevering 1 schiet US Marshall Raylan Givens in Miami een drugdealer ijskoud dood. De toon van de serie is gezet. De moord was “justified”, want het slachtoffer was een grote boef, zo blijkt. Die duidelijkheid tussen goed en kwaad werkt goed in Miami. Maar als Raylan wordt teruggeplaatst naar zijn geboortegrond in Kentucky, is de scheidslijn tussen goed en kwaad een stuk minder duidelijk. In hillbilly county woont zijn vader die geld verdient met duistere praktijken. Mannen met swastika-tattoos op hun rug bezoeken in gammele trailers vage hoertjes. Ex-gedetineerden transformeren zich tot born-again-christians en de zoon van de grootste wietteler is een corrupte sheriff. Kortom: een lekkere boel.

Justified 4

Boyd Crowder is een oud schoolvriendje van Raylan, maar die houdt er onduidelijke praktijken op na. Hij heeft een vaag kerkgenootschap opgericht als dekmantel voor zijn drugshandel. Het hakenkruis op zijn bovenarm doet vermoeden waar zijn politieke voorkeur ligt. Na een aanslag komt hij in de gevangenis, maar weet daaruit te komen door alles te bekennen. Terug in de wereld bekeert hij zich tot Christus en wordt hij ongewild een bondgenoot van Raylan. Maar hoe oprecht is zijn bekering? Kortom: een diffuse boel.

Justified 3

Tot overmaat van ramp loopt Raylan zijn ex Winona weer tegen het lijf. Die is hertrouwd met een saaie investeerder die door de crisis financieel aan de grond zit. Dan weet je eigenlijk al, dat het weer gaat broeien tussen de twee oud-geliefden. En jawel: het wordt een ingewikkelde boel.

De serie is gebaseerd op het verhaal Fire in the Hole van de onlangs overleden Elmore Leonard. Diens boeken hebben een hoog pulpgehalte maar zijn erg in trek bij film- en televisiemakers (o.a. 3:10 to Yuma en Get Shorty). Justified is een soort moderne western met een morele ‘blurred line’. Voor zover ik weet is de serie nergens op de Nederlandse televisie te zien. Dat is gezien de kwaliteit van de serie geenszins justified!

Borgman

Pierre Bokma speelt een priester die zijn geweer laadt om op jacht te gaan in het bos. Daar wonen drie kerels, zwervers lijkt het, ondergronds. Ze weten ternauwernood te ontsnappen en vluchten de bewoonde wereld in.
Zo begint Borgman, de nieuwste film van Alex van Warmerdam. Opnieuw een absurdistische, beetje ontregelende film. Hij mocht meedingen in het Filmfestival van Cannes, maar won geen prijs. De eerlijkheid gebiedt te zeggen, dat de film daar net niet goed genoeg voor is. Maar desalniettemin is het een bezoekje zeker waard.

20130909-214439.jpg
In een villawijk belt de zwerver bij wildvreemden aan en vraagt of hij een bad mag nemen. Uiteindelijk komt hij bij een rijk gezin met drie kinderen en een Deense au-pair terecht. Daar ontregelt hij het rustige gezinsleven en brengt zijn maten en twee vrouwen geleidelijk het huis binnen. Deze bende (of roedel honden/wolven) neemt het huishouden over. De vrouw des huizes (Hadewych Minis) is kunstenares en de relatie met haar man staat onder druk. Ze krijgt hallucinaties en droombeelden en weet op een gegeven moment fantasie en werkelijkheid amper meer uit elkaar te houden.
Kortom: een soort boosaardig sprookje voor volwassenen, zonder moraal maar met onvergetelijke beelden en geweldig acteerwerk.

20130909-215136.jpg