Monthly Archives: October 2013

Summer ♥2♥ Moroder

Donna-Summer-Love-To-Love-You-Donna-608x608Daft Punk

Wie Donna Summer zegt, zegt Giorgio Moroder. En andersom. Ze horen nu eenmaal bij elkaar zoals Lennon en McCartney. Hun beider carrière zou zonder elkaar heel anders en minder succesvol zijn geweest. Beiden staan ze weer in de belangstelling.

Summer
Vorige week verscheen het album Love To Love You Donna. Een verzameling eigentijdse remixen van een aantal van haar grootste hits. De nadruk ligt op het tijdperk dat ze nauw met Moroder werkte. Er staat zelfs een ‘nieuw’ nummer van het tweetal op: La Dolce Vita. Nederlandse deejays doen ook een duit in het zakje. Afrojack levert een strakke remix van kreun-klassieker I Feel Love, misschien wel het ultieme Summer/Moroder nummer. Maar nog indrukwekkender is de remix, die Laidback Luke maakte  van MacArthur’s Park (met de mysterieuze tekst “Someone left the cake out in the rain?”). Met name de instrumentele versie laat zien dat dit nummer nog steeds staat als een huis!

Moroder
Dit voorjaar verscheen Random Access Memories, het laatste Daft Punk album en één van de beste albums van 2013. Het onbetwiste hoogtepunt is de track Giorgio by Moroder. In dit 9 minuten durende prijsnummer beschrijft de beroemde dancepionier zijn eigen muzikale loopbaan. Het gebroken Engels van de van oorsprong Italiaanse musicus is werkelijk schattig, vooral zijn klemtonen in de woorden discotèque en synthesízer. “Once you free your mind about the concept of harmony, of music being correct, you can do whatever you want”.  De muzikale orgie die de heren van Daft Punk vervolgens voorschotelen is werkelijk adembenemend. Giorgio Moroder, de godfather of dance, kreeg vele prijzen in zijn loopbaan, waaronder meerdere Oscars (o.a. voor de muziek van Midnight Express), maar een beter eerbetoon dan dit nummer had hij zich niet kunnen wensen!

Smallville vs. Arrow

De hipste superheld op dit moment op tv te zien is Oliver Queen, alias The Green Arrow, kortweg Arrow. In Smallville deed Oliver Queen zijn entree en werd op een gegeven moment een vast karakter in de serie. Tijd voor een vergelijking tussen de series (Smallville vs. Arrow) en de twee superhelden (Kent vs. Queen).

Smallville 2

Smallville
De schooljaren van Clark Kent. Dat was het uitgangspunt bij de start van de serie nu ruim 10 jaar geleden. ‘Every story has a beginning’, zo luidde de slogan. Hoe kwam Clark achter zijn superkrachten? Hoe ging hij als schoolgaande puber om met zijn geheim? Hoe veranderde de vriendschap met Lex Luthor in uitgesproken vijandschap? Hoe raakte hij en zijn schoolliefde Lana Lang op een gegeven moment zo vervreemd van elkaar? En hoe accepteert Clark uiteindelijk zijn lot en wordt hij Superman?Arrow 4
Het verhaal van Superman is zo bekend dat de schrijvers zich niet al teveel vrijheden konden veroorloven. Dat Lois Lane al in seizoen 4 wordt geïntroduceerd is zo’n vrijheid, die in de serie goed uitpakt. Vooral omdat ze erg veel humor in de serie brengt. Later, ik geloof in seizoen 7 komt Oliver Queen langs. Eerst nog als een guest star, maar vanaf seizoen 9 als vast karakter, die samen met Clark Kent vecht voor rechtvaardigheid in Metropolis.

Arrow
Arrow 1In de vorig jaar gestarte serie, Arrow, staat Oliver Queen helemaal centraal. Gespeeld door een andere, maar minstens zo knappe acteur (Stephen Amell). De toon van de serie is veel grimmiger dan Smallville. In Starling City maken half-criminele kapitalisten de dienst uit en ruïneren de stad en de samenleving om er zelf rijker van te worden. Een mysterieuze Engel der wrake gaat al die misstanden te lijf als een moderne Robin Hood. Het belangrijkste wapen is zijn pijl en boog. En zijn vermomming is een groene hood en een hoop eyeliner.
Oliver Queen heeft geen buitenaardse achtergrond en geen bovennatuurlijke superkrachten. Hij is 5 jaar op een onbewoond eiland gestrand en heeft daar leren overleven.

Wie wint?
Hoe gek het ook moge klinken: Ik vind Arrow eigenlijk veel ongeloofwaardiger dan Smallville. Dat een buitenaardse vondeling super powers heeft, is toch logisch. Bovendien heeft Clark een zwakke plek, namelijk zijn allergie voor Kryptonite. In de nabijheid van deze helgroene steensoort verliest hij zijn krachten helemaal. Wij stervelingen vinden het stiekem wel een prettig idee, dat hij niet onfeilbaar is.Arrow 5 Maar Oliver Queen blijft een rijkeluiszoontje, die het licht heeft gezien en zichzelf sterk heeft gefitnesst en snel met scherpe pijlen kan schieten. Dat hij de kogels uit dodelijke pistolen van gewelddadige criminelen weet te ontwijken is nou eenmaal moeilijk te geloven. Of zou het ordinaire jaloezie zijn dat ik niet zo’n gespierd lichaam heb?

Spartacus: Blood, Sweat & Seed

De televisieserie over Spartacus heeft dezelfde beeldtaal als de film 300. Deze film gaat over de 300 Spartanen, die het bij Thermopylae opnemen tegen het Perzische leger. 300 posterDe film had een bijzondere visuele stijl van hyperrealistische beelden gecombineerd met animaties. Beide films zijn gebaseerd op historische gebeurtenissen. Spartacus was een gladiator, die wist te ontsnappen uit zijn gevangenschap en leider van een slavenopstand werd. Het Romeinse leger wist uiteindelijk de opstand te onderdrukken en de leider te doden. Desalniettemin werd Spartacus een mythisch figuur. De Duitse communisten die na de Eerste Wereldoorlog een revolutie wilden ontketenen noemden zichzelf naar de Romein. Best vreemd, gezien de mislukking van de opstand. Alsof het een self-fulfilling prophecy was werd de Duitse opstand ook met geweld beëindigd en de leiders Karl Liebknecht en Rosa Luxemburg vermoord. Andy Whitfield was de Spartacus; Episode 107charismatische hoofdrolspeler, die de held aanvankelijk speelde. De serie was lekker rauw en bevatte veel bloed, zweet en zaad! De serie wordt in Amerika op de betaalzender Starz uitgezonden. Naast uitermate expliciet en soms extreem geweld in de gladiatorgevechten vallen de rollen van de vrouwen in de serie op. Vooral de Romeinse zijn echte valse ‘bitches’, die geen middel schuwen om meer rijkdom en macht te vergaren.

Spartacus Andy WhitfieldSpartacus Liam McIntyreSpartacus Julius Caesar 2

Het succes van de eerste serie vroeg om een vervolg. Helaas was er één probleem: de hoofdrolspeler had een ongeneeslijke vorm van kanker. Hij stierf op 39-jarige leeftijd. Daarom werd het tweede seizoen een prequel over het gladiator huis voordat Spartacus er arriveerde. Seizoen 3 en 4 kregen een nieuwe hoofdrolspeler: Liam McIntyre. Hij kreeg een moeilijke taak. Het publiek overtuigen dat hij net zo’n goede Spartacus was als zijn voorganger. Moeilijker was dat hij de gladiator tot een soort generaal moest transformeren. In de laatste twee seizoenen wordt dit deel van de legende breed uitgemeten. De makers worden creatiever. Scènes worden steeds gruwelijker: onthoofden, kruisigen, decimeren, stenigen en vierendelen. En in het laatste seizoen komt een echte geschiedvervalsing langs: Julius Caesar die tegen Spartacus vecht. Uiteindelijk helpt het de serie niet echt. Het verhaal moet het aanvankelijk hebben van de geslotenheid en gevangenschap van de arena en vechtschool. Later gaat de focus naar de vrijheid van het slagveld en achtervolging. Begrijpelijk, omdat het historische verhaal nu eenmaal zo afloopt. Maar het komt het verhaal niet echt ten goede. Bovendien is de serie zonder de intriges van de rijke Romeinse bitches eigenlijk zijn echte ballen kwijt.

Greatest Down Under Hits

Voor mijn aanstaande reis naar Australië maak ik weer een afspeellijst in I-Tunes met hits van Australische artiesten.

The Golden Oldies
Artiesten als Bee Gees en Olivia Newton-John hebben hun roots deels in Australië liggen. De Gibb familie kwam oorspronkelijk uit Groot-Brittanië, maar ze woonden down under toen hun succes begon met Spicks and Specks. Ze verhuisden weer terug naar Engeland en later naar de Verenigde Staten om hun muzikale loopbaan en succes uit te bouwen. Olivia Newton-John was ook geboren in Engeland en daarna geëmigreerd naar Australië. Na het eerste muzikale succes keerde ze terug naar Groot-Brittanië. Ze kwam uit voor haar geboorteland in het Eurovisie Songfestival, maar ze werd vierde terwijl ABBA won. Na het succes van Grease vestigde ze zich definitief in Amerika.

INXS Michael Hutchence Down Under Men At Work

Seventies en Eighties
In de jaren ’70 en ’80 hadden een flink aantal Australische artiesten wereldwijd succes met pop- en discohits. Air Supply, John Paul-Young, IcehouseThe Little River Band en hun zanger John Farnham. Persoonlijk vond ik vooral Flash and the Pan erg leuk. Hey St. Peter was hun eerste hit uit 1977, maar die meer klinkt als een new wave hit uit begin jaren ’80. Hun grootste hit was Waiting for a Train uit 1983, dat helemaal paste in het new wave tijdperk. Men at Work zongen zelfs dat ze van Down Under kwamen. Na een tweede kleine hit Overkill nooit meer iets van gehoord. Whole Lotta Rosie was de eerste hit van AC/DC in Nederland. Later kwam nog Thunderstruck, dat een Spinning Classic is. (https://keespaalvast.wordpress.com/2013/11/09/spinning-classics-spin-that-record-2/) En een van de succesvolste Australische bands is natuurlijk INXS. Na een reeks hits (o.a. Original Sin en Need You Tonight) kwam hun charismatische zanger, Michael Hutchence, door wurgseks tragisch aan zijn eind.

Soapies & Co
In de tweede helft van de 80’s waren het vooral de soapsterren uit Neighbors Kylie Minogue en Jason Donovan, die met de Engelse hitproducers Stock, Aitken & Waterman de hitlijsten bestookten. Samen hadden ze een vette nummer 1 met Especially For You. Jason speelt momenteel in musicals, maar Kylie wist nog een imposante loopbaan op te zetten als een soort Madonna-light. Ze had ook onverwachte hits, zoals Where the Wild Roses Grow met landgenoot Nick Cave. Haar jongere zusje Dannii had in navolging van Kylie een aantal aardige pop- en dancehits, zoals Put the Needle on it. En Neighbors bracht ook nog de zingende acteur Craig McLachlan (Mona) en actrice Natalia Imbruglia (Torn) voort.

One Hit Wonders
De blanke band Midnight Oil had in 1987 een hit met Beds Are Burning, waarin de Australische regering wordt opgeroepen om land terug te geven aan de Aboriginals. Yothu Yindi was een band met Aboriginals, die één hit scoorde met het opzwepende Treaty. The Divinyls hadden een sensuele hit met I Touch Myself.

Spin That Record (1)

Een jaar of 10 geleden begon ik met indoor cycling, oftewel spinning. Goed voor de conditie, goed voor de fietstechniek, maar bovenal een fijne combi van sport en muziek. Dit zijn een paar van mijn favoriete spinning nummers aller tijden:

The Rockafeller Skank – Fatboy Slim (1998)
De Engelse producer Norman Cook had er een aantal danceprojecten op zitten, toen hij definitief doorbrak met Fatboy Slim. Dit was de eerste van vier singles van het succesvolle album You’ve Come a Long Way Baby. De tekst is niet veel meer dan: “Check it out yo, the funk soul brother”. Het meest opmerkelijke aan dit geniale dancenummer is dat het tempo van de song steeds een beetje sneller gaat. Op de spinningfiets levert dat een zware maar inspirerende oefening op. Met hetzelfde zware verzet het tempo zo lang mogelijk volhouden! Dat is de uitdaging.

Kryptonite – Three Doors Down (2000)
De eerste hit in Nederland van deze rock/grungeband gaat over de groene steensoort waar Clark Kent, alias Superman, alias The Man of Steel allergisch voor is en waardoor hij zijn superkrachten kwijtraakt wanneer hij ermee in aanraking komt. Het is een van de ultieme sprint-nummers van spinning. Tijdens de coupletten nog gewoon op de maat meefietsen, maar in de refreinen helemaal los en zo snel mogelijk sprinten, tot je tong op je schoenen ligt.

Going Insane – Warp Brothers (?)

Heel lang wist ik niet welk nummer dit was. Wij noemden het het doedelzaknummer. Geen hit in Nederland, maar iedereen die de afgelopen 10 jaar heeft gespind, kent het nummer geheid. Het is ook behoorlijk lastig te vinden. I-Tunes verkoopt het niet; er is geen officiële clip; dus het vraagt wat creativiteit om het nummer te bemachtigen. De stuwende beat in combinatie met de doedelzakken zorgt ervoor dat je helemaal voluit kan gaan op de spinning fiets. De clubversie van ruim 7 minuten was vaak de uitsmijter van de spinning les. Goed voor je endorphine high!

Rush @ The Movies

Nicki Lauda herinner ik me vooral als de man die met zijn Formule 1 wagen was gecrasht en ternauwernood ontsnapt aan de vuurdood. Later ging hij gewoon weer racen en werd opnieuw wereldkampioen. Hoe het precies zat, dat wist ik niet en het interesseerde me ook niet echt. Wel was de naam Nicki Lauda synoniem aan legendarische heropstanding.

James Hunt 1

Links de echte James Hunt, rechts Chris Hemsworth in Rush

Nu is er de film Rush, die het ware verhaal vertelt over de spannende tweestrijd tijdens de Grand Prix in 1976 tussen de rivaliserende topcoureurs: Nicki Lauda en James Hunt. De een uit Oostenrijk en bloedserieus en bot. De ander een Britse losbol, een echte Playboy. Geen van beiden echt sympathiek, maar op karakter en uiterlijk gaat je voorkeur toch uit naar de Engelsman (gespeeld door Chris Hemsworth). Op het raceparcours en daarbuiten zijn de twee mannen elkaars tegenpolen, maar hebben ze elkaar ook nodig om het beste uit zichzelf naar boven te halen. Een beetje zoals in de toenmalige politiek Den Uyl en Van Agt onlosmakelijk bij elkaar hoorden, ook al verschilden ze als dag en nacht.

James Hunt 2

De film is snel en ziet er lekker seventies uit. Chris Hemsworth is de knappe sympathieke roekeloze Brit, maar gedurende de film krijg je ook meer sympathie voor de Oostenrijkse, beetje autistische controlfreak Lauda. Deze film is zowel voor liefhebbers van Fast & Furious leuk, als voor de mensen die van Andere Tijden (Sport) genieten. Zeer terecht dus dat het nieuwe Filmhuis van Dordrecht The Movies dit in de programmering heeft opgenomen. Een bezoek aan Rush en aan The Movies in Dordrecht kan ik allebei van harte aanbevelen.

We Are Family (Kings Of Leon)

Ik leerde Kings of Leon kennen op de spinningles! Je verwacht het niet zo snel bij rockmuziek, maar de refreinen van Sex on Fire inspireren enorm om heel hard te sprinten. Na een paar keer heb ik toch maar gevraagd van wie dit geweldige nummer is. Dat bleek dus Kings of Leon. Ik kocht meteen hun grote doorbraakalbum Only By The Night met ook de megahit Use Somebody.

De band bestaat uit 3 broers en hun neef: Caleb, Nathan, Jared en Matthew Followill. Vind je het gek dat er af en toe strubbelingen in de band zijn! De documentaire Talihina Sky. The Story Of Kings Of Leon legt de roots van de band genadeloos bloot (bekijk de trailer hierboven). In het diepe oer-conservatieve zuiden van de Verenigde Staten is de gemeenschap van Talihina (Oklahoma) de bakermat van de band. Het is een zootje ongeregeld dat in armoedige omstandigheden verkeert. Daar groeien de drie broers Followill op in de Pinkstergemeenschap. Hun vader is predikant en hun moeder gelooft in wonderen als gevolg van veel bidden. Rock and Roll is de muziek van de Duivel en televisie is de eenogige duivel. Toch gaan hun ouders scheiden en de broers leven nog meer in armoede. In de kerk leren de twee oudste broers hun muzikale talent te benutten. Als ze uiteindelijk een rockband gaan vormen, nemen ze hun jonge broer en neef onder hun hoede. Het verbaast niet dat Kings Of Leon -eenmaal succesvol- helemaal los gaat in de wereld van sex, drugs en rock & roll. Het komt zelfs zo ver, dat ze in de film vanuit het buitenland stiekem hun stem uitbrengen op Obama! 🙂

Mechanical Bull

Ondanks alle strubbelingen blijft de band een (h)echte familie en onderhouden ze alle contacten tijdens de jaarlijkse reünie in Talihina. Na het zien van de documentaire snap je beter hoe de band in elkaar steekt. Op het onlangs verschenen album Mechanical Bull brengen ze dit mooi onder woorden in het nummer Family Tree: “I am your family tree, I know you A to Z, this is a secret proposition, lay your hands on me.” Tja, blood is thicker than water!