100 years

“De 100 jarige man die uit het raam klom en verdween” van Jonas Jonasson is zo’n boek dat je alleen al door de titel nieuwsgierig maakt. Al sinds verschijning is het een verkoophit in Nederland. Volgens de boekomslag zijn er in Nederland al meer dan 225.000 exemplaren van verkocht! Het eerste hoofdstuk van het boek is geniaal en deed me besluiten het boek te gaan lezen.

“Allan was die dag honderd geworden. Over minder dan een uur zou het verjaardagsfeest in de gemeenschappelijke ruimte van het bejaardentehuis losbarsten. Zelfs de wethouder zou aanwezig zijn. En de plaatselijke krant. En alle andere bejaarden. En het voltallige personeel, met de kwaadaardige zuster Alice voorop. Alleen de hoofdpersoon was niet van plan op te komen dagen.”

Het verhaal kan daarna alle kanten op. Zeer verrassend gaat het vervolgens een totaal onverwachte kant op. Enerzijds wordt het een road trip. Allan Karlsson gaat naar het busstation waar hij ervandoor gaat met een koffer van een ongemanierde jongeman. Die vraagt of die ouwe er even op kan letten, terwijl hij even gaat schijten. Later blijkt er 5 miljoen kronen aan papiergeld in de koffer te zitten. De politie is bezorgd over de verdwenen verwarde bejaarde man en start een grootschalige zoektocht. Maar de 100-jarige krijgt dus ook een stel misdadigers achter zich aan.

Anderzijds wordt in de alternerende hoofdstukken het levensverhaal van de krasse knar verteld. Geboren in 1905 heeft Allan ongeveer alle grote wereldgebeurtenissen van de 20e eeuw meegemaakt. En laat Karlsson nou bij veel van die geschiedenissen een bepalende rol hebben gespeeld. Als een soort Zweedse Forrest Gump raakt hij bevriend met wereldleiders als Franco, Truman, Mao en Stalin. De ontmoeting met die laatste is één van de hilarische hoogtepunten uit het boek.

Forrest Gump

Hoewel het met heel veel vaart en humor is geschreven, lukt het de schrijver niet om de aandacht 280 bladzijden vast te houden. Het is als wanneer je in de kroeg naar de verhalen van een opschepper moet luisteren. Op een gegeven moment weet je het wel. Dat komt ook omdat de schrijver niet echt investeert in de emoties van Karlsson en de andere hoofdpersonen.
Kortom: deze schelmenroman is origineel en geestig en geeft je een alternatieve kijk op de 20e-eeuwse geschiedenis; maar de laatste hoofdstukken zou ik heel vluchtig lezen!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s