Monthly Archives: November 2015

Californication (XXX-Files)

Sex & The City voor mannen in Los Angeles. Dat is in een notendop de inhoud van de comedy-serie Californication. In Nederland alleen uitgezonden op Comedy Channel. Dat was een heel gedoe met opnemen en zo. Daardoor haakte ik na twee seizoenen af. Maar gelukkig staan alle zes seizoenen op Netflix, waardoor ik ze nu op mijn gemak kijk.CA_S1_GI113915SC_V2_HR

Waar draait het om? Schrijver Hank Moody heeft een cult classic geschreven en is vanuit New York naar Californië verhuisd met zijn vrouw en dochter. Hij lijdt aan een writer’s block en een soort permanente puberteit. Hij is een horkerige sexaholic, die het niet zo nauw neemt met de echtelijke trouw. De rol is David Duchovny op het lijf geschreven (in het echte leven is hij ook sexverslaafd). Het is hem gelukt om na honderd seizoenen X-Files met een totaal andere rol weer succesvol te zijn. Hij ziet er ondanks zijn leeftijd nog heel patent uit en weet met zijn gladde praatjes jonge en oude dames zijn bed in te krijgen.

De serie bevat veel functioneel bloot en schuwt net als Sex & The City geen enkel taboe. De verhaallijnen zijn origineel en ingenieus. In seizoen 3 speelt Kathleen Turner (Romancing the Stone) een hilarische gastrol en ook Rob Lowe (wiens carrière bijna naar de vernieling ging door een sex tape) speelt een geestige gastrol. Maar de serie moet het vooral hebben van de nogal grove humor. Die is vaak plat, maar door de absurde situaties uitermate geestig.

Californication-Promo-Stills-madeleine-martin-12429045-1010-674

Madeleine Martin

Toch is er eigenlijk maar één reden, waarom deze serie ook na vijf seizoenen nog steeds het kijken waard is. Dat is niet de sex, de grove humor of de leuke gastrollen. De echte ster van de serie is zijn dochter Rebecca. De liefde voor haar is onvoorwaardelijk en hij doet alles wat in zijn vermogen ligt om haar te beschermen tegen de grote boze buitenwereld. Ja ook voor foute vriendjes, die vaak veel weg hebben van pa. Tijdens de seizoenen zien we de actrice Madeleine Martin opgroeien van jong pubermeisje tot zelfverzekerde studente. De vader-dochter relatie is zo liefdevol geschreven en gespeeld, dat het soms hartverscheurend is. Dat maakt Californication in plaats van over-the-top tot een topserie.

Suffragette (Carey Mulligan)

In Nederland werd het kiesrecht voor vrouwen in 1919 ingevoerd, twee jaar nadat algemeen kiesrecht voor mannen was ingevoerd. Bij de afkondiging van de Engelse speelfilm Suffragette wordt ons land niet genoemd. Wel Zwitserland (1971) en Saoedi-Arabië (beloofd in 2015). In Engeland, het land waar de film zich afspeelt gebeurt het in 1918 voor sommige vrouwen boven de 30 jaar en in 1928 voor alle volwassen vrouwen.

Oorlog en angst voor revolutie waren twee belangrijke redenen voor mannen om overstag te gaan. Tijdens de Eerste Wereldoorlog was duidelijk geworden hoe belangrijk de rol van vrouwen aan het thuisfront was (in de verpleging, maar vooral in de oorlogsindustrie. De angst voor revolutie zat er na de Russische revolutie en pogingen in Duitsland flink in. Dat leverde algemeen kiesrecht voor mannen op en in de slipstream voor vrouwen. Zowel in Rusland als on Duitsland speelden vrouwen een belangrijke rol in de revolutionaire beweging. Nederland was neutraal in WOI, maar was toch 9 jaar eerder dan Engeland. Hoe dat te verklaren valt, weet ik niet en de film geeft daar ook geen uitsluitsel over.

  De film speelt begin 20e eeuw en zoomt in op een kleine groep militante voorvechters voor vrouwenkiesrecht. Zij zijn woorden zat en kiezen voor drastische daden om hun strijd voor gelijkheid voort te zetten. De film geeft een somber beeld over de slechte arbeidsomstandigheden in fabrieken. Daar werken vrouwen meer uren onder slechtere omstandigheden en voor minder loon dan mannen. Die kijken op ze neer en misbruiken hun macht. Het verhaal is een beetje ongeloofwaardig in de zin dat het vechten voor betere arbeidsomstandigheden urgenter lijkt dan kiesrecht voor vrouwen.

  De belangrijkste reden om deze film te gaan zien is niet de kiekeboe-rol van Meryl Streep. Nee ga kijken voor hoofdrolspeelster Carey Mulligan. Zij speelt al jaren in tal van films de sterren van de hemel en heeft het in zich een ster te worden. Kijk bijvoorbeeld naar Inside Llewynn Davis, waarin ze laat zien dat ze kan zingen. Of kijk naar haar breekbare rollen in films als Drive, Shame of The Great Gatsby. Als het haar lukt de comedy en actiefilm ook tot haar genre te laten behoren, kon ze wel eens de opvolger van Meryl Streep worden.