Jeruzalem Syndroom

Volgens de Lonely Planet zijn er elk jaar een handjevol toeristen, die tijdens het bezoek aan Jeruzalem een zodanig heftige religieuze ervaring hebben, dat ze denken de nieuwe profeet te zijn. Dit heet het Jeruzalem Syndroom en kan ook mensen overkomen die niet eerder een psychologische aandoening hebben gehad. Ik geloof niet dat ik er last van heb, maar de hoofdstad van het Heilige Land laat mij ook niet onberoerd.

Het was al langer mijn wens om naar Israël op vakantie te gaan. Zeker in het voorjaar leek me dat een goede bestemming. Een subtropisch klimaat, zodat het in de winter heerlijk vertoeven is. Het levendige Tel Aviv aan het strand. En veel bezienswaardigheden in de stad die één van de belangrijkste pijlers van de beschaving is, Jeruzalem. De politieke onrust in het land zorgde ervoor dat deze reis niet eerder plaatsvond.

Vandaag gingen we naar de Tempelberg, misschien wel de heiligste plek op aarde, althans voor de meeste gelovigen op aarde. Een beetje gedoe om er te komen (er is maar één toegang voor niet-moslims en die is maar op beperkte tijden toegankelijk), maar het is het waard. De gouden bedekking van de Rotskoepel springt meteen in het oog. Geschonken door koning Hoessein van Jordanië (geschatte kosten $ 8,5 miljoen), die ervoor zijn huis in Londen heeft verkocht. Via de Leeuwenpoort naar de Tuin van Getsemane, waar Christus werd verraden met een kus. Je waant je midden in The Passion, maar dan in het authentieke land. Daarna de beklimming van de Olijfberg, waar je een fantastisch uitzicht op de stad en zijn muren hebt. Gisteren bezochten we de Klaagmuur en liepen via de Via Dolorosa de voettocht, zoals Jezus die met het kruis op Goede Vrijdag maakte. Alle belangrijke stops zijn aangegeven. Het deed me denken aan de viering van de kruistocht op Goede Vrijdag met onze pastoor, toen ik nog misdienaar was.

Jeruzalem is het religieuze centrum voor een aantal wereldgodsdiensten, die in de geschiedenis niet altijd even goed met elkaar konden opschieten (om het mild uit te drukken). Opvallend was dat precies gisteren de Heilig Grafkerk (ook wel: Verrijzeniskerk of Kerk van de Wederopstanding) voor onbepaalde tijd werd gesloten voor toeristen. Niet vanwege religieuze tegenstellingen (wat je wellicht zou verwachten in dit land), maar vanwege een Joodse belastingwet, die kerken zou benadelen.

In dit land realiseer ik me meer dan voorheen dat religie een drijvende kracht in het menselijk bestaan is. En ondanks de verschillen die er tussen alle godsdiensten zijn, er zijn ontzettend veel overeenkomsten. En met respect voor ieders gevoelens daarbij, moet het lukken om naast en met elkaar te bestaan. Dat zou bijna een profetische gedachte kunnen zijn, maar vrees niet: ik lijd niet aan het genoemde Jeruzalem Syndroom.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s