Monthly Archives: December 2018

Beautiful Boy – Beautiful Film

Films over drugs hebben opvallend vaak muziek van David Bowie. Zo ook de cultklassieker Christiane F. Wir Kinder vom Bahnhof ZOO. Deze film was hot toen ik op de middelbare school zat. Dat kwam ook door de soundtrack, waar het nummer Heroes van David Bowie op voorkomt. Hij nam dit legendarische nummer op in Berlijn, waar de film speelt. Bowie Christiane FMet de legendarische zin: “We could be Heroes, just for One Day”. In de film wordt de versie gebruikt met de deels Duitse tekst (“Wären wir Helden, für einen Tag”). Hoe cool de film ook was, ik was er nog te jong voor om hem in de bioscoop te zien. Ik zag hem later op tv en hij maakte een verpletterende indruk op me. Het was me duidelijk, dat de grote stad veel aantrekkingskracht heeft, maar ook destructief kan zijn. Het heeft me altijd huiverig gemaakt voor verslaving en drugs.

In de film Beautiful Boy speelt Steve Carell een liefhebbende vader. Op het eerste oog een modelvader, hoewel hij gescheiden is van zijn eerste vrouw met wie hij soms ruzie maakt. Hij voedt zijn oudste zoon op, maar heeft daarna nog twee kinderen bij de ‘tweede leg’ gekregen. Met zijn nieuwe vrouw vormen ze een liefdevolle, succesvolle en creatieve familie. Pa is journalist bij de New York Times en zijn vrouw schildert. De oudste zoon Nic blijft onverwacht weg van huis en als hij na enkele dagen terugkeert, snapt de vader dat er drugs in het spel zijn. De jongen is al 18, maar laat zich toch naar een afkickkliniek sturen. Hoe het verder gaat, moet u vooral zelf gaan bekijken. Het is een prachtfilm geworden (van het Belgische wonderkind Felix van Groeningen, met geweldig acteerwerk en Sound + Vision van Bowie).

BB 1BB 2

Opvallend is echter dat er in de film, gebaseerd op waargebeurde feiten, nauwelijks gemoraliseerd wordt. Er wordt niet gezocht naar een verklaring of een dieper liggend drama. Het is gewoon zoals het is. Er is echter wel een groot verschil met de film uit 1981 waarin de Berlijnse drugsscene in de jaren 70 centraal staat. Die film was duidelijk bedoeld om een gruwelijk beeld van drugs te schetsen om jongeren daarmee af te schrikken. De boodschap was duidelijk (“Begin er niet aan”). En in mijn geval zeer effectief. Maar Beautiful Boy speelt in de 21e eeuw. En de verleidingen en verlokkingen zijn nooit ver weg. Ze hebben dan wel geen Spuiten en Slikken op de Amerikaanse tv, maar drugsgebruik is in veel kringen normaal geworden. De vader geeft een beetje, maar niet echt tegenstribbelend toe aan zijn zoon: hij heeft er ook mee geëxperimenteerd. Tja, ga dan maar eens de moraalridder uithangen. Hoe dan ook, ik hoop dat veel jongeren de film wel gaan zien, want zoals in de aftiteling staat is in Amerika op dit moment een overdosis onder jongeren doodsoorzaak nummer 1.

 

Advertisements

American Gods

Shadow Moon is gedetineerd en krijgt een paar dagen voordat hij wegens goed gedrag vervroegd wordt vrijgelaten goed en slecht nieuws. Het goede nieuws is dat hij een paar dagen eerder dan verwacht wordt vrijgelaten. Het slechte nieuws is dat hij op die manier zijn net verongelukte vrouw kan begraven. Dit is de start van de serie American Gods, die door Amazon is ontwikkeld op basis van een mij onbekende bestseller-roman en waarvan inmiddels één seizoen van acht afleveringen beschikbaar is.

De serie is een mengelmoes van allerlei genres en stijlen. Zo bevat bijna elke aflevering een historische episode uit de geschiedenis van Amerika en zijn huidige bewoners. The melting pot, zullen we maar zeggen. Het begint met de komst van de Vikingen, maar ook de slavernij en de bannelingen uit het Verenigd Koninkrijk etcetera. Er is een duister figuur, die Shadow Moon in dienst neemt. Ze ontmoeten elkaar in een vliegtuig op een woensdag, dus heet hij Mr. Wednesday. Samen doen ze een soort road trip door de VS. En er is een knappe jonge vrouw, die een oud onaantrekkelijk mannetje verleidt voor een potje seks. Maar tijdens het liefdesspel groeit zij tot grootse proporties en verdwijnt haar slachtoffer in haar geslacht. Klinkt obscuur? Dat is het ook en dit is nog maar een fractie van vreemde zaken. En na één seizoen zijn er slechts enkele vragen beantwoord.

Ricky-Whittle-1

De serie doet hierdoor ook denken aan tal van andere series (Supernatural, Twin Peaks, Lost, Heroes, American Gothic, The Walking Dead etc.), maar is toch uniek. De special effects zijn fantastisch en de Engelse hoofdrolspeler Ricky Whittle is alleen al reden genoeg om te blijven kijken. Maar goed, je vraagt je ondertussen wel af of het de moeite waard wordt om te blijven kijken. Seizoen 2 volgt pas in het voorjaar van 2019. En het kan zomaar helemaal uit de bocht vliegen. Je hoopt het niet, maar voor je het weet wordt het net zo’n afknapper als Lost en Heroes. We gaan het zien.